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猫薄荷对猫起了什么作用 让猫欲罢不能

无论大小,有一样东西是许多猫咪无法抗拒的,那就是猫薄荷。只要一点这种东西就能让高冷的喵星人兴奋不已。那么问题来了,猫为什么无法抗拒猫薄荷呢?

图注:猫薄荷
 

猫薄荷到底是什么?

猫薄荷的学名叫荆芥,是唇形科-荆芥属的植物,在我们这里还是比较常见的,我小时候就养过,适应性很强,从别的地方拔来一株丢到潮湿的地方,一年后能长出一堆。

它的叶片有很浓的清香,我们那边是说它有药用价值,现在可以查到的是它可以防止胃病、贫血等等。

不过当时我并不知道这种植物竟然猫会喜欢,也从来没有观察到猫吃它的场景,现在随着互联网的普及,这样的事实才被传播开来,我也是在网上看到的。

其实猫薄荷不是猫喜欢的唯一植物,还有银藤,这两种植物至少会让猫咪发呆。
 


 

银藤是忍冬科植物,它和猫薄荷关系很遥远,几乎不相关,不过这两种植物都含有类似的生化分子——荆芥内酯。

为了解释猫为什么对荆芥内酯无法抗拒。来自日本和英国的研究人员调查了猫对猫薄荷和银藤两种植物的反应,并把研究结果发表在《科学进展》杂志上。

荆芥内酯现在经常被添加到驱虫剂中,因为它有很好的驱虫效果。这是猫喜欢靠近这两种植物的原因,它可以保护猫咪免受蚊子和其他寄生虫的伤害。

 


 

“趋利避害”在自然选择中起作用,猫咪进化到喜欢猫薄荷的本能。

在这项研究中,研究人员分离出猫薄荷起到引诱作用的化合物——荆芥内酯,并测量了猫对它们的生物反应,以及对猫咪的影响。

研究人员分为两组,一组的猫咪用浸泡过荆芥内酯的纸擦拭身体,另一组则没有。然后研究人员将蚊子引入环境中,并简单地计算落在猫身上的蚊子数量。

 


 

他们观察到,没有在擦过荆芥内酯的猫更容易被蚊子攻击,所以猫咪最早接触这种植物很可能是出于躲避蚊子。

另外他们还观察到,当猫对猫薄荷和银藤做出反应时,一个控制强烈快乐的奖励机制的奖赏通道(被称作μ-阿片类系统)被激活,这是让猫咪欲罢不能的生理原因。

这个其实就有点像我们刷短视频根本停不下来一样,因为刷短视频的过程也激活了我们大脑的奖励机制。
 

图注:受影响猫的表现
 

这种对猫咪是否有害呢?

猫薄荷经常被形容为“猫界大麻”,所以很多猫主人担心它会影响猫,或者猫是否会上瘾。2012年的时候这个就已经被辟谣了,虽然猫薄荷和银藤会对猫产生积极的反应,但它们不会让猫上瘾。

其实,这只是一种进化机制,它在猫咪演化过程中扮演的是“优势特征”被保留了下来,所以它不会有多少坏处,和它们抓到一只耗子玩上半小时对大脑的影响差不多。

 


 

当然,这种机制对于人类而言也是“优势特征”,但是人类却很容易受到这种机制的影响。这是因为我们高度发达,拥有足够的“剩余劳动”让我们能够成谜其中,而其它动物很难做到如此。

研究人员观察了猫与猫薄荷积极互动大约只有10分钟,毕竟它们更多的时间要放在捕食上。但并非所有的猫咪都对这两种植物有反应,大约30%的家猫对猫薄荷没有反应(或者只对70%的猫起作用),另外有20%的猫对银藤没有反应,表现出来就是漠不关心。


 

最后:有狗狗专属的“猫薄荷”吗?

犬类很少被观察到像猫这样会对某种植物特别感兴趣,而且关于犬类的这方面研究也特别少——几乎没有。不过,据上述研究团队的研究人员称,在20世纪60年代,银藤中也发现了另一种化合物——猕猴桃碱,似乎能使狗狗有些反应。

而一些狗主人则认为,八角茴香更像狗狗的“猫薄荷”,不过现在没有一份报告来证实这一点,养狗的朋友可以试试。至于为什么猫薄荷仅限于猫,这和它们的基因有关系,研究人员表示他们正在努力寻找导致这种反应的基因。